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Benheart: pelle 100% italiana, qualità & passione

I sogni possono diventare realtà. Talvolta bisogna arrivare vicini alla morte per volerli realizzare. 

Questo è stato il caso di Ben e Matteo, migliori amici sin dall'infanzia. Era l'estate del 2011 quando, all'età di 29 anni, Ben ha avuto un infarto mentre giocava a calcio, scoprendo, così, che aveva bisogno urgente di un trapianto di cuore. Ha trascorso diversi mesi in ospedale a Scandicci, città dove entrambi sono cresciuti, aspettandone uno nuovo, quando alla fine, un cuore sano gli ha dato una seconda chance, quella di realizzare il sogno di una vita.

Ben aveva un'esperienza pluriennale come designer di accessori di pelle per marchi italiani molto prestigiosi ed esclusivi, come Luisa Via Roma. L'aver sfiorato la morte gli ha dato lo stimolo di cui aveva bisogno per dar inizio al proprio percorso: il sogno di Ben e Matteo di possedere il proprio brand di oggetti in pelle di alta si è trasformato in Benheart

Ben e Matteo, migliori amici e co-fondatori di Benheart

L'inizio è stato difficoltoso, ma il successo è arrivato ben presto: con Matteo come supervisore della produzione e Ben del design dell'intero "total look" della collezione, i due soci hanno aperto il loro primo negozio a Firenze in Via Il Prato; molto presto è arrivata anche l'apertura del secondo negozio in Via della Vigna Nuova, a pochi passi da Via Tornabuoni, rinomata strada del centro che ospita gran parte dei negozi di grandi marche della città. Poco dopo, il primo negozio è stato trasferito in una posizione più centrale, Via dei Cimatori, a due passi da Piazza della Signoria. Lo scorso anno, sono stati aperti altri due negozi del solito brand a Verona e Tokio, mentre quest'estate un ulteriore negozio è stato inaugurato nel quartiere di tendenza di Trastevere a Roma, mentre un altro è in via di apertura a Milano, in Corso Garibaldi, nel bel mezzo della strada per eccellenza dello shopping esclusivo della città. Nei loro piani futuri, vi sono gli Stati Uniti, partendo da San Francisco, ed altre località della Toscana.

Ho incontrato Ben (il cui nome completo è Hicham Ben'Mbarek) presso il suo fantanstico negozio in Via dei Cimatori qualche settimana fa, per sapere di più su come Benheart ha preso vita e per vedere più da vicino i loro prodotti. Il nome Benheart - che a primo impatto può sembrare riferirsi al nuovo cuore di Ben - significa, in realtà, "figlio del cuore" in arabo, dato che Ben è originario del Marocco. I design ed i prodotti di Benheart sono 100% italiani, realizzati con pelle italiana da artisti italiani appena fuori Firenze.

Quindi, perchè fermarsi in uno dei loro negozi per acquistare uno dei prodotti della loro fantastica collezione? Di seguito te ne spiego i motivi!

Produzione interamente fatta a mano da artigiani locali

Da Benheart, troverai giacchetti in pelle fantastici e graziosissimi, scarpe, borse ed altri accessori come cinture e portafogli, la maggior parte dei quali sono unisex (alcune linee di scarpe sono ovviamente solo per donne) ed il vestiario può essere definito alla moda, in stile casual vintage. Persino gli stessi negozi fanno presagire lo stile degli oggetti che troverai all'interno, se ti piacciono dall'esterno, non potrai non trovare qualcosa che ti conquista!

Ben all'opera presso il negozio di Via Cimatori

Ogni oggetto è esclusivamente fatto a mano seguendo le tradizionali tecniche artigianali per la produzione della pelle tramandate di generazione in generazione. La loro tecnica di "tintura in capo" - che sta a significare che gli oggetti, incluse le scarpe, vengono tinti dopo l'assemblaggio e non prima - è praticamente unica. Si tratta di una tecnica molto difficoltosa che molti pochi marchi di pelle usano oggi visto l'alto rischio che qualcosa possa andar storto nella colorazione. Ma questo processo assicura un elemento di stile importante a tutta la produzione di Benheart: il colore spazzolato. Ecco come: ogni oggetto viene inizialmente colorato con una base, poi vi viene aggiunto il nero per poi essere spazzolato via, fino a che il colore base non risulta perfettamente amalgamato. Gli artigiani di Scandicci, dove si trova la produzione di Benheart, così come quella di altri marchi importanti come Gucci e Prada, sono molto famosi per esser dei mastri artigiani nella produzione della pelle, con tecniche che si tramandano di generazione in generazione. Se ti piace lo stile di Benheart, sappi che non lo troverai da nessun altra parte, o meglio, nessun altro marchio riesce ad emularne le caratteristiche distintive.

Vedi il fantastico colore rosso di questo giacchetto? Non si tratta di un rosso unito, ma di sfumature di rosso, rosso scuro e rosso nerastro, risultato del processo di colorazione tipico di Benheart che viene utilizzato per tutti gli oggetti della collezione. Spero di poterci tornare presto per comprarmi qualcosa di carino! 

L'alta qualità dei materiali è garantita a vita

L'espansione del marchio in così poco tempo è un chiaro segno dell'alta qualità dei loro prodotti. La qualità della pelle italiana (acquistata sia in Toscana a Santa croce sull'Arno - centro nevralgico per la produzione della pelle italiana - che in sud Italia) si riconosce dalla sua morbidezza, mentre le scarpe sono dotate delle suole in Vibram®, un altro marchio italiano sinonimo di altissima qualità. Ma se questo non basta a convincerti, considera che: ogni oggetto di Benheart è certificato ed ha una garanzia di assistenza a vita. Se si rompe una cerniera, si sciupa una suola o l'aspetto rugoso di un giacchetto svanisce...basta contattarli affinchè i capi siano aggiustati, sostituiti o ritrattati. La passione che mettono in ciò che fanno si vede dalla loro sicurezza e dall'orgoglio che i loro prodotti dureranno una vita. Il loro amore e la sapiente conoscenza della pelle si traduce nella loro volontà che chiunque porti a giro un giacchetto o un paio di scarpe Benheart continui ad amarlo per tutto il tempo in cui viene indossato. La passione di Ben è evidente: "Se vuoi far qualcsa, tanto vale farla bene!".

Tutto questo ha contribuito al loro successo non solo a Firenze, ma - a uesto punto possiamo dirlo - in tutto il mondo!

Personalizzati e fatti su misura

Ben e Simone presso il negozio di Via dei Cimatori

L'alta qualità dei materiali e le tecniche artigianali usate per produrre ogni singolo capo di Benheart stanno a significare che ogni oggetto è unico. Non solo troverai alcuni giacchetti, per esempio, che fanno parte di un'edizione limitata ma se, entrando in negozio, non troverai un giacchetto del colore che vuoi, dai al mastro artigiano una settimana di tempo e ti realizzerà un capo unico del colore che preferisci...e se non ti fermi a Firenze abbastanza per aspettare che sia pronto, potrai riceverlo direttamente a casa tua, in quasiasi parte del mondo tu viva!

Ti piacerebbe qualche bottone in più o la cucitura vista su un giacchetto aggiunta in un altro? Si può fare! Lasciati consigliare da Ben e Simone nei due negozi di Firenze, ogni singolo capo può essere personalizzato o fatto su misura per te se non trovi quella giusta disponibile in uno dei due negozi. Tieni presente, comunque, che se anche un giacchetto o un paio di scarpe ti può sembrar stretto ma Ben o Simone ti assicurano che è della taglia giusta per te, fidati perchè sanno quello che dicono!

Vuoi una nuova cintura in pelle? Dai un'occhiata ai vari colori, misure e stili ed alle chiusure disponibili e la tua cintura sarà pronta in un batter baleno proprio davanti ai tuoi occhi! Mentre parlavo con Ben, Simone stava lavorando a mano su una cucitura di una cintura e, quando abbiamo finito la nostra conversazione, sono riuscita ad immortalarlo mentre ultimava gli ultimi ritocchi, tra cui la chiusura e la sistemazione delle cuciture bruciandone tutte le estremità.

Inoltre, puoi ulteriormente personalizzare il tuo nuovo giacchetto o cintura con le tue inizali! Possono essere impresse a caldo ovunque tu le voglia! Io mi sono fatta imprimere le mie sulla mia nuova cintura, fantastica!

Uno dei miglior souvenir da portare a casa di Firenze

Parte della passione che mettono nel loro lavoro deriva dal fatto di voler mantenere pieno controllo dei loro prodotti. Per questa ragione, nè Ben nè Matteo vogliono vendere i loro capi attraverso altri canali o venditori, nè tantomeno presso le grosse catene o i grandi magazzini americani. Nonostante si stiano espanendo alla velocità della luce, vogliono comunque mantenere una produzione di altissima qualità, anche se questo può voler dire produrre meno. Questo è parte integrante del sogno che Ben e Matteo hanno avuto la possibilità di realizzare dopo la seconda chance di Ben.

Considerando tutto ciò che ti ho spiegato, Benheart deve essere inserito tra i negozi da visitare a Firenze se vuoi acquistare un prodotto in pelle! Stai lontano da tutti quelli lungo la strada o i mercatini della città che vendono borse o cinture del solito stile e colore, che spesso si traducono in produzione di massa fatta con materie di scarsa qualità (soprattutto se riesci a contrattare il prezzo per meno di 10 euro!), così come da portafogli con cerniere in plastica...e chiedi se un oggetto può essere acquistato su ordinazione: ti darà l'idea di come viene prodotto.

Vai in un negozio Benheart e chiedi come vengono realizzati i loro capi: scoprirai che dietro ad ogni bellissimo giacchetto o altro oggetto vi è molto di più: vi è tutta l'energia e la passione di Benheart, e persino direttamente di Ben dato che spesso si ferma in uno dei suoi negozi di Firenze.

Simone che mostra orgoglioso la sua cintura finita!

Autore: Lourdes Flores

Sono americana (dalla California) e vivo a Firenze da più di 10 anni. Mi piace esplorare e scoprire tanti angoli di Firenze e della Toscana rimasti nascosti. Mi piace condividere le mie esperienze e fornire aiuto sul Forum rispondendo alle domande dei turisti (sopratutto stranieri) che stano programmando la loro vacanza in Toscana. Se avete delle domande, postategli li'!



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